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Little Italy: un pequeño barrio con un gran encanto

Escondido, entre una comunidad china que prolifera a pasos agigantados, pero firme, esta el  Little Italy de NYC. Los colores de sus manteles, las plantas de albahaca puestas adentro de latas de tomates y las sillas con el solcito que les pega al medio día lo hace majestuoso.

Este pequeño barrio concentra una gran cantidad de restaurantes en  aproximadamente 3 cuadras de largo. Se encuentra ubicado sobre la calle Mulberry, entre Broome y Canal.  Y los que conocen este barrio  saben que Perfuma. El Little Italy perfuma con  su olorcito a ajo y oliva, a salsita casera….mmm, es realmente una delicia. Sus ciudadanos orgullosos de lo que ofrecen te invitan a sentarte, porque saben que podes pedir cualquier cosa y que te va a gustar.

Todos tienen al medio día menús especiales, en los que te ofrecen por ejemplo; el plato, copa de vino y postre. O entrada, plato y bebida. Es súper recomendable si te gusta la pasta y vas a nueva york.

La comida de este lugar habla de gente que sabe dejar la barriga llena y el corazón contento. Me recibieron  con un trozo de pan  casero fresco,  y un dip de aceite de oliva extra virgen para mojarlo.

Pedí una lasaña y era simplemente extraordinaria. Tenia la base de masa, una capa gorda de buena ricota sin ningún tipo de aderezos, otra masa que la separaba de una capa de auténtica bolognesa, y una última masa antes de una abundante capa de salsa de tomates que era simple (solo con hojas de albahaca y ajo por supuesto) pero te daban ganas de pasar el pancito por el plato. Estaba  Gratinada y tenía queso fresco recién rallado y como estaban en todos los detalles, el plato estaba bien caliente. Una copita de vino, buena compañía y de repente te sentías  intensamente vivo.

Para ponerle el broche de oro al almuerzo podes probar además los Cannolis, tienen masa de ricota y relleno de crema, son deliciosos.

Como estamos hablando de Italia, Italianos y Nueva York, aprovecho para contarles que enfrente del Flat Iron hay un mercado gigante y divino llamado Eataly.  En ese lugar podes encontrar lo que sea que se te ocurra de alimentos importados de Italia: pastas, salsas de tomates, aceites, quesos, oliva, cervezas, etc. Además tienen diferentes secciones dedicados a diferentes especialidades: Cafetería con un buen expresso, heladería cuyos helados son uno de los mas ricos de nueva york, pizzeria, panadería, una sección de comidas y postres. Podes comer ahí, o cruzar a la placita que esta enfrente. Y como si esto fuese poco, también dan clases de cocina .

En cada esquina de la gran manzana podes chocar con una pizzería, esas de las porciones grandes y que se doblan, que cuando las ves en las películas te dan ganas de imitar al actor y comerla.

La comunidad italoamericana de NYC mantiene firme los colores verde, rojo y blanco en diferentes puntos de la ciudad, y te hace respirar Italia, porque como dije antes perfuma a Italia, y esos aromas siempre agradan.

Para el 29: Ñoquis de Calabaza con pesto Genoves

Me gustan las pastas. Me gusta amasarlas, hacerlas rellenas, secas, con cualquier salsa…siempre son bienvenidas en mi mesa. Cuando no se me ocurre que cocinar, hago pastas. Cuando tengo ganas de comer algo rico, hago pastas, cuando quiero agasajar seguramente preparo alguna pastas.

Hoy prepare ñoquis de calabaza con harina integral  acompañados con pesto. Una opción saludable,  rica y veraniega diría yo. Es la comida favorita de mi novio y por eso siempre estoy probando nuevas recetas. Esta versión es suave y es ideal para remplazar los ñoquis de papa (esperemos hasta que baje un poco la temperatura para hacerlos).

Te dejo estos tips para que tengas en cuenta antes de preparar los ñoquis. Esta receta rinde para 4 porciones.

Van a necesitar:

Para los ñoquis:

700 gr/ 1 kg de puré de una calabaza  aproximadamente

 1 taza de harina integral (yo use la harina integral marca Pureza integral)

 1 a 3 tazas de harina 0000

1 huevo

1 cucharada de maizena

cucharadita de polvo de hornear.

Para el pesto genovés:

 2 dientes de ajo

1 puñado generoso de nueces ( 40 gr)

1 y 1/2 taza  de hojas de albahaca (mas o menos 50 gr)

1/2 (60 gr) taza de queso parmesano

3/4 taza de aceite de oliva

Sal y pimienta a gusto

Como hacerlos:

Ñoquis:

  • Cocinar la calabaza en el horno con sal, pimienta y un chorro de aceite y si te gustan las hierbas, con un poco de tomillo. Hace un puré.
  • En la mesada colocar el puré tibio en forma de corona, la sal, la pimienta, el huevo, el polvo de hornear, la harina y la cucharada de maizena (también se pueden colocar unas cuchardas de queso rallado )
  • Unir todos los ingredientes sin amasar. En este momento es preferible que no poner toda la harina junta, sino  en 2 o tres veces, así  no se corre el riesgo de poner de más (para que no  queden duros).
  • Hervilos inmediatamente y servilos con la salsa.

Pesto:

  • Poner todos los ingredientes en un mortero, y trabajar hasta que  quede una pasta.(también se puede picar todo con un cuchillo hasta que este chiquito.
  • Agregar el aceite.